Christmas oder XMAS

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Warum gibt es zwei Schreibweisen CHRISTMAS und XMAS?

Es gibt zwei Gründe, warum für das Wort Christmas auch XMAS geschrieben wird. Der erste Grund hat mit der Geschichte zu tun, der zweite mehr mit Zeitersparnis.

Im griechischen Alphabet ist der Buchstabe χ (Chi) der erste Buchstabe im griechischen Wort Christ. Während der Christenverfolgung diente das X auch als geheimes Erkennungszeichen der Christen untereinander.

In vielen alten Schriften steht für Christmas die Bezeichnung Xmas. Ursprünglich bedeutete Christmas Christmette (altenglisch: Cristes maesse).

Auch folgende Wörter sind gebräuchlich: (χnity=Christianity; χn=Christian)

Ein weiterer Grund ist, dass sich Xmas einfach schneller schreibt und auch auffälliger ist. Man könnte annehmen, die Werbeindustrie hat Xmas erfunden, was allerdings nicht stimmt. Trotzdem nutzt man diese Abkürzung häufig.