Die Modalverben im Englischen

ausführliche Erläuterungen zu den Modalverben
can
may
must

1. can

Verwendung Beispiele
Fähigkeit, etwas in der Gegenwart zu tun (Ersatzform: to be able to) I can speak English.
Erlaubnis, etwas in der Gegenwart zu tun (Ersatzform: to be allowed to) Can I go to the cinema?
Bitte Can you wait a moment, please?
Angebot I can lend you my car till tomorrow.
Vorschlag Can we visit Grandma at the weekend?
Möglichkeit It can get very hot in Arizona.

2. could

Verwendung Beispiele
Fähigkeit, etwas in der Vergangenheit etwas getan zu haben (Ersatzform: to be able to) I could speak English.
Erlaubnis, etwas in der Vergangenheit etwas getan zu haben (Ersatzform: to be allowed to) I could go to the cinema.
höfliche Frage * Could I go to the cinema, please?
höfliche Bitte * Could you wait a moment, please?
höfliches Angebot * I could lend you my car till tomorrow.
höflicher Vorschlag * Could we visit Grandma at the weekend?
Möglichkeit (etwas ist wahrscheinlich) * It could get very hot in Montana.

3. may

Verwendung Beispiele
Möglichkeit It may rain today.
Erlaubnis, etwas in der Gegenwart zu tun (Ersatzform: to be allowed to) May I go to the cinema?
höfliches Angebot May I help you?

4. might

Verwendung Beispiele
Möglichkeit (weniger wahrscheinlich als may) * It might rain today.
zögerliches Angebot * Might I help you?

5. must

Verwendung Beispiele
Zwang, Notwendigkeit I must go to the supermarket today.
Wahrscheinlichkeit You must be tired.
Ratschlag (dringende Empfehlung) You must see the new film with Brad Pitt.

6. must not/may not

Verwendung Beispiele
Verbot (must klingt etwas energischer) You mustn't work on dad's computer.
You may not work on dad's computer.

7. need not

Verwendung Beispiele
keine Notwendigkeit (man muss/braucht etwas nicht zu tun) I needn't go to the supermarket, we're going to the restaurant tonight.

8. ought to

fast immer wie should zu verwenden, nur klingt ought to etwas strenger als should, ist also nicht so subjektiv.

Verwendung Beispiele
Ratschlag You ought to drive carefully in bad weather.
Verpflichtung You ought to switch off the light when you leave the room.

9. shall

wird meistens anstelle von will in der 1. Person verwendet

Verwendung Beispiele
Vorschlag Shall I carry your bag?

10. should

Verwendung Beispiele
Ratschlag You should drive carefully in bad weather.
Verpflichtung You should switch off the light when you leave the room.

11. will

Verwendung Beispiele
Wunsch, Aufforderung, Befehl (weniger höflich als would) Will you please shut the door?
Vermutung, Vorhersage I think it will rain on Friday.
Versprechen I will stop smoking.
spontaner Entschluß Can somebody drive me to the station? - I will.
Gewohnheiten (Charaktereigenschaft) She's strange, she'll sit for hours without talking.

12. would

Verwendung Beispiele
Wunsch, Bitte (höflicher als will) Would you shut the door, please?
Gewohnheiten in der Vergangenheit (Charaktereigenschaft) Sometimes he would bring me some flowers.

* Diese Formen sind kein past (Vergangenheit), sondern beziehen sich auf die Zukunft.

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